Das 30. Geburtstagsgeschenk für den Atari Lynx sind eine Reihe neuer Spiele

© Atari

1989 war ein Jahr der Revolutionen. Die Berliner Mauer fiel und Demonstranten versammelten sich auf dem Platz des Himmlischen Friedens. Dies war auch das Jahr, in dem tragbare Spiele eine eigene Revolution erlebten. Der Game Boy wurde im Frühjahr auf den Markt gebracht. Vor 30 Jahren, an diesem Wochenende, wurde die weltweit erste farbige Handheld-Konsole vorgestellt – der Atari Lynx.

Der Lynx verfügte nicht nur über ein hintergrundbeleuchtetes Farbdisplay, sondern war auch mit 16-Bit-Grafik sowie Skalierung und Rotation ausgestattet, eine Funktion, die normalerweise den Arcade-Boards dieser Zeit vorbehalten war. Das klingt heute vielleicht nicht so verrückt, aber es dauerte über ein Jahr, bis das Super Nintendo mit seiner konzeptionell ähnlichen Mode 7-Funktion auf den Markt kam. Man denke daran, dass das SNES das Flaggschiff der Nintendo-Heimkonsole war um eine Vorstellung davon haben, wie stark der Lynx zu seiner Zeit war.

Als der Lynx herauskam, war die Spielelandschaft ganz anders als heute. Wenn man den Leuten damals gesagt hätte, dass Sony und Microsoft die dominierenden Gaming-Marken werden, wäre man ausgelacht worden und hätte fast die zuckerdurchsetze Cola verschüttet. In gewisser Hinsicht schien die Gaming-Krone trotz der damaligen Dominanz von Nintendo und Sega immer noch offen zu sein.

Atari ergriff eine Chance mit dem Lynx. Er war in der Schwebe zwischen seinem 8-Bit-NES-Rivalen, dem 7800, und dem 64-Bit-Jaguar (die unglückliche Konsole von Atari). Das Unternehmen hoffte, dass die Leute Arcade-Klassiker wie Mrs. Pacman und Battlezone 2000 für unterwegs wollten und dass das skurrile, beidhändig anmutende Design (man konnte den Bildschirm umdrehen und das D-Pad auf der rechten Seite haben) die meisten Fans gewinnen würde.

Vergessene Linkshänder!

Nintendo hat sich mittlerweile für Plattform- und Puzzlespiele im Taschenformat entschieden. Die Geschichte sagt uns, dass Nintendo alles richtig gemacht hat. Linkshänder werden verdammt.

Verwirrenderweise veröffentlichte Atari ein zweites Handgerät namens… Atari Lynx II, aber es war keine Fortsetzung; es war eher eine Neugestaltung (ähnlich wie Nintendos Game Boy Pocket). Der ursprüngliche Lynx war komisch breit, was ihn selbst für 1989 etwas umständlich machte. Der Lynx II war auch ziemlich klobig, aber zumindest ein bisschen handlicher.

Das war nicht das einzige, was Atari während der relativ kurzen Lebensdauer des Lynx geändert hat. Beim Start wurden die Spiele auf flachen Karten gespielt. Sie schienen zu der Zeit magisch und ließen einen fragen, wo der eigentliche Spielteil war. Aber die Kombination aus dem seltsamen Falltür-Spielslot des Original-Lynx und schwachen jugendlichen Händen bedeutete, dass das Entfernen der Card schwierig sein könnte. Um das Problem zu beheben, überarbeitete Atari das Design zweimal und landete schließlich auf einem gebogenen Lippen-Format. Dies hatte letztendlich den unbeabsichtigten Effekt, diese älteren Karten zu Sammelobjekten wurden.

Während der Game Boy hunderte von lizenzierten Zubehörteile bekam, hatte der Lynx nur ein paar. Es gab offizielle Tragetaschen, darunter eine elegante Option mit einem Gürtelclip oder einem Schultergurt. Man kann der heutigen Jugend einfach dankbar sein, dass für die Switch keine gewebten Nylon- und Rückentaschen zum Tragen erforderlich sind.

Der Lynx benötigt sechs AA-Batterien, aber man konnte seine magere Lebensdauer mit ein paar verschiedenen Batteriepacks verlängern, darunter eines, das im Grunde für D-Zellenbatterien gedacht war. Wer nicht weiß, was dies ist: man stelle sich vier zusammengeklebte AAs vor – und der Batteriepack hat sechs der Kerle gebraucht.

Und diese Anzeige. Klar, es war farbig und von hinten beleuchtet (mit einer Auflösung von 160 × 102), aber wie bereits erwähnt, hat es Batterien zerrissen. Für Lynx-Besitzer waren AAs gefragter als Zigaretten im Gefängnis. Sicher, man konnte es mit einem Netzteil an die Wand stecken, aber wo ist der Spaß dabei?

Wer noch irgendwo einen Lynx in einer Schublade hat – die Wahrscheinlichkeit ist groß, dass der Bildschirm schrecklich aussieht, wenn er noch funktioniert. Sicher schlimmer als man sich erinnert. Heute ist man verwöhnt von der Display-Technologie und der Lynx ist eine gute Erinnerung daran, wie weit man gekommen ist. Glücklicherweise gibt es moderne Aftermarket-Displays, die man kaufen kann, um den Lynx ein wenig auf den neuesten Stand zu bringen. Für diejenigen, die interessiert sind: nach McWill oder BenVenn-Mods googlen, um zu finden, was man sucht.

Bildschirmmodifikationen sind nichts Neues für Retro-Handhelds, aber die aktuelle Fangemeinde des Lynx ist schmerzlich klein, sodass die Tatsache, dass es überhaupt Optionen gibt, ein Segen ist. Ebenso kann man SD-Karten, sog. Multicarts, wie RetroHQs für etwa 85 US-Dollar finden, aber sie werden nur auf Bestellung hergestellt (und es gibt eine Warteliste).

Aber was ist mit den Spielen? Hier gibt es weder Mario noch Sonic. Tatsächlich gibt es überhaupt nicht viele Plattformer (das vorherrschende Format für Konsolen der Ära). Das ähnlichste, was der Lynx zu einem Maskottchen hatte, war wahrscheinlich Scrapyard Dog, das überraschend viel Spaß macht und viele verborgene Geheimnisse zu entdecken hatte, aber es war nicht die ikonische IP, die die Plattform brauchte.

Wo der Lynx glänzte war Arcade-Konvertierungen. Egal, ob es sich um klassische Kämpfer wie Double Dragon, Rennspiele wie STUN Runner oder Klassiker wie Rampage handelt – wenn man Button-Mashing-Spiele mochte, dann hat der Lynx alles vorbereitet. Es gab auch gute Portierungen von Titeln wie Shadow of the Beast und einige Original-IPs wie Blue Lightning (ein Afterburner-Klon). Leider fehlte dem Lynx in jedem Fall ein anständigen RPG-Spiel.

 

© Atari

Letztendlich hatte die begrenzte Spielebibliothek den Lynx ziemlich schnell vom aufkommenden Handheld-Schlachtfeld verschwinden lassen. Schade, denn Atari schien einige aufregende Pläne zu haben – darunter ein Gerücht, wonach der Lynx sich mit dem Jaguar verbinden und als Controller oder zweites Display fungieren würde, Jahre bevor Nintendos Wii U etwas Ähnliches tun würde. Das ist nie passiert, aber mit 30 Jahren hat die Konsole immer noch einen Kern engagierter Fans – genug, um ab und zu ein neues Spiel zu sehen.

Nachdem Atari Mitte der 90er Jahre den Lynx aufgegeben hatte, wurden einige unvollendete Titel veröffentlicht. Einige von ihnen haben sich in letzter Minute eindeutig zusammengetan (wie Krazy Ace Miniature Golf), einige wurden als spielbare ROMs geteilt (wie das unvollständige Daemon’s Gate) und einige sind dem Sand der Zeit ausgeliefert – wie der unvollendete Port von Vindicators.

Es gab jedoch einige brandneue Titel. Insbesondere das Alpinen Games 2004 und der Side-Scrolling-Shooter Zaku 2009.

© Duranik

Aber wie man bereits sehen kann, war das Warten auf neue Dinge ein wenig eisig. Bis vor kurzem.

In den letzten Jahren hat das Interesse an neuen Dingen (relativ) stetig zugenommen. Zum großen Teil dank Luchsoft, einem engagierten Fan und Programmierer, der eine Art Label für die Veröffentlichung von Spielen geschaffen hat. Luchsoft-Titel sind auf Kassetten erhältlich (eine große Sache für Puristen), die orihinalen Schachteln, Plakate und sogar Emailnadeln enthalten (viele originale Spiele wurden auch mit Nadeln geliefert).

An diesem Wochenende, um das 30-jährige Jubiläum zu feiern, konnten die Lynx-Gläubigen dank eines von AtariGamer.com organisierten Entwicklerwettbewerbs mit bis zu 10 neuen Homebrew-Spielen belohnt werden. Einige der Einträge sehen genauso unterhaltsam und tiefgreifend aus wie alles, was in seiner Blütezeit veröffentlicht wurde. Dank der harten Arbeit engagierter Fans (die dazu neigen, sich bei AtariAge aufzuhalten ) werden die neuen Titel am Sonntag, dem 1. September (dem eigentlichen Geburtstag des Lynx), veröffentlicht und kostenlos zur Verfügung gestellt.

© AtariGamer.com

Welches Spiel auch immer den Wettbewerb gewinnt, es ist ein Beweis für die Handvoll engagierter Fans, die den Lynx am Leben erhalten.

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