Elite: Dangerous – Start von Distant World 2 bringt Elite-Server zum Absturz

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Am 13. Januar trafen sich Spieler in Elite: Dangerous, um die ehrgeizigste Expedition in der MMO-Geschichte zu starten. Es war ein unglaubliches Ereignis, wenn als sich Dutzenden und Dutzenden von Instanzen im Spiel zersplitterten. In der Mitte der Feierlichkeiten stürzten die Server spektakulär ab. Bis zum Morgengrauen des nächsten Morgens hat sich eine neue Community mit fast 12.000 Spielern zusammen gefunden, um gemeinsam eine Mission des Friedens und der Erkundung in die Leere zu starten.

BEAGLE-POINT

Die Expedition, Distant Worlds 2 genannt, hofft, die Reise eines Spielers nachzubilden, der sich unter dem Kommando von Commander Erimus Kamzel befindet. Im Januar 2015 erreichte Erimus als erster Spieler den entferntesten Stern in der komplexen Simulation der Milchstraße von Elite. Die Entwickler des Spiels bei Frontier Developments entschieden sich dafür, ihn zu ehren, indem sie das System, das ursprünglich Ceeckia ZQ-L C24-0 genannt wurde, nach seinem Schiff, der DSS Beagle, umbenannten.

Die 65.279-jährige Reise nach Beagle Point gilt weithin als eine der gefährlichsten Reisen in ohnehin herausfordernden Spielen. Distant Worlds 2 trägt zu dieser Komplexität bei, indem Tausende von Gleichgesinnten mitmachen werden.

Zuerst dachte niemand daran, dass die Flotte so groß werden würde, wie sie ist. Vor mehr als einem Jahr angekündigt, füllte sich die Liste für Distant Worlds 2 langsam auf über 3.000 – fast dreimal so groß wie die von Distant Worlds 1, die 2016 eine ähnliche Reise antrat. In den letzten Wochen vor dem Start schwoll sie an sogar auf insgesamt über 11.800 Teilnehmer.

Damit Spielern aus der ganzen Welt dabei sein können, haben die Organisatoren während eines Zeitraums von 12 Stunden drei verschiedene Startfenster eingerichtet. Unabhängig von der Aufteilung der Flotte war der Starttag jedoch eine technische Herausforderung für das nunmehr vier Jahre alte MMO.

PALLAENI

Unglücklicherweise begann die KI des Spiels seltsam zu reagieren.

Da es sich um ein ausgewiesenes touristisches Leuchtfeuer handelt, erscheint der Navigationspunkt, den als Rendezvous-Punkt verwendet wurde, normalerweise im Hintergrund. Da Dutzende von Spielern gleichzeitig am selben Ort waren, fielen viele Kreuzfahrtschiffe aus dem Hyperraum.

Während die Spieler tanzten und sich drehten und eifrig Grüße in den lokalen Chat tippten, stürzten alle paar Sekunden ein weiteres Kreuzfahrtschiff aus dem Hyperraum. Es gab einen Donnerschlag und dann eine wahnsinnige Gasexplosion als die großen Schiffe gedrosselt wurden und in die Spieler hinein gepflügt kamen.

Als die KI und die menschlichen Spieler versuchten zu manövrieren, kam es zu mehreren Kollisionen. Schon nach kurzer Zeit wurde man von den internen Displays darauf hingewiesen, dass die Sicherheitskräfte des Systems auf dem Weg zur Aufrechterhaltung der Ordnung sein würden. Einige kleine, von einer KI kontrollierte Kämpfer schossen bereits auf einige Schiffe.

Bevor die Dinge wirklich außer Kontrolle geraten waren, begann der letzte Countdown für den Massensprung auf Discord. Tausende von Spielern fuhren gleichzeitig ihre Triebwerke hoch während der Zähler nach unten zählte – und jeder von ihnen dann in den Hyperraum sprang.

Hier ist das Video zu diesem Massenstart:

Der Sprung, den man oben eingebettet sieht, ist etwas länger als üblich. Dies ist ein Zeichen dafür, dass die Server hinter den Kulissen sich bemühten, mit der Last Schritt zu halten. Schätzungen zufolge haben zwischen 2.000 und 3.000 Spieler an dem europäischen Massenstart teilgenommen, verteilt auf Dutzende, wenn nicht Hunderte von einzelnen Instanzen des Spiels.

Nach dem Zusammenbruch Europas hatten sowohl Amerika als auch Ozeanien erfolgreiche Starts. Dies lag wahrscheinlich daran, dass weniger Spieler zur Teilnahme auftauchten. Zum Teil war es auch dem engagierten Einsatz eines kleinen Teams von Frontier zu verdanken, das sein Wochenende damit verbracht hat, Korrekturen und Anpassungen hinter den Kulissen vorzunehmen. Die Organisatoren der Expedition sagten, dass mehrere Mitarbeiter auf dem Distant Worlds 2 Discord-Server anwesend waren und technische Updates in Echtzeit zur Verfügung stellten.

Der Mitgestalter der Elite-Franchise, David Braben, kam heute früh zu Twitter, um der Expedition viel Erfolg zu wünschen, und applaudierte der Veranstaltung. Er hat auch einen Screenshot eines Verkehrsberichts aus dem Pallaeni-System gepostet, der automatisch vom Spiel selbst generiert wird, und zeigt, dass bereits 10.330 Spieler auf dem Weg zum Beagle Point durch den Navi-Punkt gekommen sind.

Seit Erimus‘ ursprünglicher Reise im Jahr 2015 sind nur ein Bruchteil der Elite-Spielerbasis zu Beagle Point aufgebrochen. Noch weniger haben es geschafft. Erstaunlich ist jedoch, wie viele Daten er und andere Reisende von früheren Expeditionen mitgebracht haben.

Die Flotte wandert nicht nur blind ins Schwarze. Stattdessen sehen sie einige der spektakulärsten Sehenswürdigkeiten, die Elite: Dangerous zu bieten hat.

Die Distant Worlds 2-Flotte kommt nacheinander an Wegpunkte, die jeweils mit interessanten Punkten gespickt werden. Der erste Teil der Reise führt durch eine Region, die als Inner Orion Spur bekannt ist, und führt die Spieler an dem schwarzen Loch Thors Eye vorbei in den Lagunennebel und durch die rot gefärbte Gaswolke, die als Cinnabar Moth bekannt ist. Jeder von ihnen ist ein von früheren Forschern entdeckter Ort, der jetzt geteilt wird, sodass Tausende von anderen Spielern diese jetzt zum ersten Mal besuchen können.

 

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