Final Fantasy – eine nicht enden wollende letze Fantasie

© Square Enix

Final Fantasy bringt Fortsetzungen, Merchandising-Möglichkeiten, Filme und Cartoons hervor und ist zu einem Giganten in der Welt der Videospiele geworden. 

Nur sehr wenige Spiele kommen dem anhaltenden Erfolg und der Wettbewerbsfähigkeit nahe, die Final Fantasy in seiner langen Geschichte mitgebracht hat.

Ein einzigartiger Aspekt der Fortsetzungen von Final Fantasy ist das sich ständig weiterentwickelnde und sich ständig ändernde Story-Element. Jeder neue Teil spielt sich wie ein neues Spiel, enthält aber auch zahlreiche Hinweise auf die Spiele der Vergangenheit und ebnet den Weg für Spiele der Zukunft. Es hat sich zum meistverkauften Videospiel-Franchise von Square Enix entwickelt und erstreckt sich über nahezu jede nur vorstellbare Spielekonsole.

„Wann hast Du Dich zum ersten Mal in Final Fantasy verliebt? War es das erste Mal, dass Du auf einen Chocobo gesprungen bist, oder das erste Mal, dass Du von einem Moogle zum Tanzen aufgefordert wurdest? Warst Du vom Filmspektakel von AVALANCHES Angriff auf Midgars Mako-Reaktor überwältigt, oder hast Du Tidus und Yunas tragische Liebesgeschichte in Dein Herzen gelassen?“

Vielleicht interessieren man sich mehr für das Gameplay von Final Fantasy. Das ist gut. Man könnte stundenlang die offene Welt von Final Fantasy XV erkunden, und das endlos flexible Job-System von Final Fantasy V wird einen wochenlang beschäftigen.

Mit über 30 Jahren Geschichte und fast 100 Spielen hat Final Fantasy für jeden etwas zu bieten. Es ist aus einem bestimmten Grund eines der bekanntesten Franchise-Unternehmen im Gaming-Bereich. Dennoch sind einige der größten Geheimnisse der Serie nicht in den Dungeons, Festungen und Burgen von Final Fantasy verborgen. Sie stecken in Interviews, Medienberichten und Geschichten hinter den Kulissen. Auch nach all dieser Zeit geht Final Fantasy einfach weiter. Es gibt anscheinend kein Ende.

Final Fantasy wurde 1987 nur in Japan veröffentlicht und war das wegweisende Videospiel im Franchise. Obwohl es seitdem in Amerika und anderen Ländern der Welt erneut veröffentlicht wurde und oft mit Final Fantasy II gebundelt ist, war das Spiel eines der ersten rundenbasierten Videospiele, die jemals entwickelt wurden. Aufgrund dieses Spiels sind seitdem die meisten zeitgenössischen Rollenspiele entstanden.

Das möglicherweise berühmteste Final Fantasy-Spiel in der Geschichte des Franchise wurde 1998 veröffentlicht. Final Fantasy VII war aus vielen Gründen anders. Der größte Grund war die Tatsache, dass das Spiel das erste war, das dreidimensionale Grafiken verwendete und das erste der Reihe, das für die damal noch neue PlayStation erschienen ist. Mit einer der längsten und eindringlichsten Handlungsstränge im Franchise wurde Final Fantasy VII ein Fanfavorit.

Dieses Spiel hat viele Probleme behoben und viele zum ersten Mal in ihrem Leben dazu gebracht, auf das Genre zu achten. Wie viele Fans sagen werden, hat FF VII eine denkwürdige Geschichte mit großartigen Charakteren, einem exzellenten Bösewicht in Sephiroth, einer Menge lustiger Ablenkungen wie den Gold Saucer und einem unterhaltsamen Materia-Kampfsystem – Atemberaubende 3D-Grafik für die Zeit und immer noch tolle Musik.

Alles, was man über den Namen „Final Fantasy“ zu wissen glaubt, ist falsch

Wer lange genug im Internet gesucht hat, hat wahrscheinlich die folgende Geschichte herausgefunden: Final Fantasy hat seinen Namen, weil es wahrscheinlich das letzte Spiel sein sollte, das Square jemals gemacht haben soll. Als Final Fantasy in Produktion ging, stand Square am Rande des Bankrotts. Final Fantasy sollte ihr Schwanenlied werden.

Es ist eine großartige Geschichte – nur… sie ist auch nicht wahr. Im Jahr 2015 hielt Final Fantasy-Erfinder Hironobu Sakaguchi einen Vortrag über die Geschichte der japanischen Rollenspiele und nutzte die Gelegenheit, um endlich die Wahrheit zu erzählen. Wie von Kotaku berichtet, wollten Sakaguchi und sein Team einfach einen Titel, der mit „FF“ abgekürzt werden kann.

Die japanische Aussprache von FF, „efu efu“, klingt für japanische Sprecher besonders angenehm. Jetzt musste Square sich den eigentlichen Titel einfallen lassen. Fantasie war angesichts des Themas des Spiels eine natürliche Auswahl. Sakaguchis erste Wahl, „Fighting Fantasy„, hatten jedoch bereits eine beliebten Reihe von Spielbüchern besetzt, weshalb Square stattdessen „final“ wählte. Wirklich, jedes F-Wort hätte funktioniert.

Nun hat Sakaguchi zugegeben, dass Square vor dem Erscheinen von Final Fantasy nicht in guter Verfassung war, und in einem früheren Interview erwähnt, dass er, wenn das Spiel fertig gewesen wäre, die Entwicklung beendet und zurück zum College gegangen wäre. Es ist leicht zu erkennen, woher die ursprüngliche Geschichte stammt. Final Fantasy ist natürlich nicht gescheitert – seit dem Debüt des ursprünglichen Spiels im Jahr 1987 hat Square über 135 Millionen Final Fantasy-Spiele verkauft – und Sakaguchis Karriere war festgelegt. Die Spielebranche war noch nie so beliebt wie zuvor.

Wie Final Fantasy? Vielen Dank, Dragon Quest

Jetzt ist Final Fantasy eines der bekanntesten Videospiel-Franchise-Unternehmen der Welt, aber es wäre fast nicht passiert. Während Hironobu Sakaguchi jahrelang ein Rollenspiel machen wollte, wollte Square das Projekt nicht genehmigen. Sie dachten einfach nicht, dass es sich verkaufen würde.

Dragon Quest hat das geändert. Dragon Quest wurde 1986 von Enix veröffentlicht und verwendete Techniken wie eine tiefe, charakterbasierte Handlung, Save States (die zu dieser Zeit nicht Standard waren), Humor und Kunst des Dragon Ball-Erfinders Akira Toriyama, um Computer-RPGs einem möglichst breiten Publikum wie möglich zugänglich zu machen. Es funktionierte. Dragon Quest verkaufte sich gut – wirklich, wirklich gut – und obwohl die Serie in den USA keinen ähnlichen Erfolg hatte, war der japanische Markt gut genug, dass Square beschloss, Sakaguchi sein eigenes RPG-Spiel machen zu lassen.

Auch danach inspirierte Dragon Quest die Entwicklung von Final Fantasy weiter. Enix‘ Rollenspiel hat Sakaguchi vielleicht grünes Licht gegeben, aber der Entwickler wollte keinen einfachen Dragon Quest-Klon erstellen. Wie er einmal erzählte, bestand sein Hauptziel bei der Entwicklung von Final Fantasy darin, das Spiel so unterschiedlich wie möglich zu Dragon Quest zu machen.

„Die Grafik war Teil dieser Bemühungen“, sagt Sakaguchi, „ebenso wie die Spielumgebung mit den Kristallen.“

Die beiden Franchise-Unternehmen traten jahrelang gegeneinander an, obwohl sie heutzutage eher Geschwister als Blutrivalen sind. Im Jahr 2003 fusionierten Square und Enix zu Square Enix und Japans zwei größte Rollenspielserien wurden unter einem Dach zu vereinet.

Chocobos sind totale Abzocke

Wenn die Final Fantasy-Serie ein Maskottchen hat, ist es der Chocobo. Die riesige gelbe Laufvögel, die mehr funktionieren wie Pferde als Vögel in Final Fantasy’s schrulliger Welt sind ein Teil gewesen seit Final Fantasy II. Sie sind seitdem in jedem einzelnen Spiel der Hauptserie aufgetreten und haben sogar ihre eigene Spin-off-Serie, Chocobos Mysterious Dungeon.

Während Square-Veteran Koichi Ishii, der auch die Mana-Serie des Unternehmens kreierte, die Chocobos entwarf, sind sie nicht gerade originell. Final Fantasy-Experten haben die Ursprünge des Chocobo auf zwei Quellen zurückgeführt. Eines ist ein japanischer Genuss. In Japan diente eine Figur namens Kyorochan als Maskottchen für die ChocoBalls von Morinaga & Company, bei denen es sich um kugelförmige, mit Schokolade überzogene Waffeln handelt, in die Erdnüsse, Karamell oder Erdbeersamen gefüllt sind.

© Morinaga & Company

Wie der Chocobo ist Kyorochan ein Vogel, und wie der Chocobo lautet sein Schlagwort „Kweh!“ Wie der ehemalige Mitarbeiter von Square Enix, Hiromichi Tanaka, feststellt, hat der ChocoBall wahrscheinlich auch Chocobos ihren Namen gegeben. Immerhin ist „Chocobo“ ziemlich nahe dran an Chocolate.

Chocobos sind auch dem geliebten Anime-Regisseur Hayao Miyazaki zu verdanken, bekannt insbesondere durch Nausicaä aus dem Tal der Winde. In Nausicaä reiten Charaktere auf riesigen Vögeln, die Horseclaws genannt werden, und wenn sie vertraut aussehen, ist das kein Zufall. Sakaguchi hat unmissverständlich zugegeben, dass die berittenen Kreaturen von Final Fantasy von Miyazakis Manga und seinem Gegenstück auf der großen Leinwand entliehen wurden.

© Studios Ghibli

Dies ist auch nicht der einzige Miyazaki-Einfluss in Final Fantasy. Warum gibt es sich in Final Fantasy so viele Luftschiffe? Es ist alles Miyazakis Laputa: Castle in the Sky (Das Schloss im Himmel) zu verdanken, in dem das Flugzeug eine wichtige Rolle spielt.

Außerhalb von Chocobo-Rennen und Blitzball verbindet man Final Fantasy nicht wirklich mit traditionellen Sportarten. Die Entwickler der Spiele tun dies jedoch. Das Kampfsystem von Final Fantasy scheint ein Kombination aus den statistisch- und würfelgesteuerten Kampf zu sein, der in Tabletop-RPGs wie Dungeons & Dragons zu finden ist. Die Entwickler von Final Fantasy sagen jedoch, dass das Spiel einen ganz anderen Ursprung hat: American Football und Formel-1-Rennen.

Die Fußball-Parallelen von Final Fantasy waren von Anfang an vorhanden. Der Kampfsystemdesigner Hiroyuki Ito hatte vor der Arbeit an Final Fantasy nicht viele Rollenspiele (Computer oder Tabletop) gespielt und sich Mühe gegeben, ein elegantes Modell für den Kampf zu entwickeln. Die NFL gab die Antwort. Sowohl in Final Fantasy als auch im Football tauschen die Mannschaften zwischen Angriff und Verteidigung. Wie ein Quarterback, der Spielezüge auswählt, treffen Final Fantasy-Spieler ihre Entscheidungen, bevor sich die Action entfaltet, und hoffen, dass ihre Strategien Bestand haben.

„In der NFL sind die Spiele vorgeplant“, erklärt Ito. „Jede Seite hat eine Strategie. Das ist die Idee.“

Der Einfluss der Formel 1 kam etwas später. Laut Takashi Tokita, Hauptdesigner bei Final Fantasy IV und Co-Regisseur bei Chrono Trigger, beobachtete Ito ein Rennen und sah einige Autos aneinander vorbeifahren. Die Inspiration schlug ein. Ito entschied, verschiedenen Charakteren unterschiedliche Geschwindigkeiten zu geben, um sie voneinander zu unterscheiden, und das Hinzufügen eines zeitbasierten Elements zum Kampf könnte zusätzliche Spannung erzeugen und neue Spielmöglichkeiten eröffnen. Das Endergebnis, das Active Time Battle-System, das bei einem Kampf in Final Fantasy IV bis IX sowie in Final Fantasy X-2, Chrono Trigger und moderneren Rollenspielen wie Square Enix I Am Setsuna maßgeblich war.

Final Fantasy-Coverband

Final Fantasy wäre nicht dasselbe ohne seine Musik, die zu den besten in Videospielen gehört. Das liegt hauptsächlich am Einfluss eines Nobuo Uematsu. Uematsu hat nicht nur Musik für jedes Final Fantasy-Hauptspiel außerhalb von Final Fantasy XIII bereitgestellt (er war zu beschäftigt mit Final Fantasy XIV, um zu helfen), sondern auch Live-Auftritte seiner Musik vor ausverkauften Konzertsäle auf der ganzen Welt. Er wurde sowohl Beethoven als auch John Williams der Videospielindustrie genannt. Der Typ ist einfach so gut.

Uematsu muss seine Musik genauso mögen wie alle anderen, denn 2002 gründete der Komponist zusammen mit seinen Kollegen Kenichiro Fukui und Tsuyoshi Sekito The Black Mages, eine Rockband, die Cover von Uematsus Final Fantasy-Themen aufführt. Das erste Album der Black Mages erschien ein Jahr später. In den nächsten acht Jahren veröffentlichten Uematsu und sein Team zwei weitere Alben, traten gelegentlich live auf und trugen Tracks zu Final Fantasy VII: Advent Children und dem Soundtrack für das 3D-Remake von Final Fantasy III bei, wodurch sich der Kreis schloss.

© The Black Mages

Die Black Mages träumten davon, sowohl Originalkompositionen als auch andere Spielemusik zu spielen, aber Uematsu sagt, weil Square Enix den Namen der Band besaß, durften sie nur Final Fantasy-Songs spielen. Das war der Untergang der Band. Die Black Mages lösten sich 2010 auf und Uematsu ersetzte sie schnell durch The Earthbound Papas, eine Gruppe, die die Freiheit hat, alle Musik von Uematsu, Final Fantasy oder andere, zu spielen.

© The Earthbound Papas

Final Fantasy hat eines der besten Spiele von BioWare inspiriert

Nicht jeder Final Fantasy-Titel war großartig. Das ist okay. Ein paar schlechte müssen sich durchschleichen. Der größte Flop des Franchise ist jedoch kein Spiel. Es ist ein Film, der 2001 herauskam und ziemlich schrecklich ist.

Trotz der hochmodernen Animation von The Spirits Within, die sich immer noch recht gut behauptet, bemängelten die Kritiker die Handlung des Films, während sich die Fans beschwerten, dass der Film trotz des Serienschöpfers Hironobu sehr wenig mit den Final Fantasy-Videospielen zu tun hat. Sakaguchi teilt sich die Aufgaben der Co-Regie. Heutzutage ist The Spirits Within am besten als kolossaler Misserfolg bekannt. Der Film konnte nicht nur sein Budget von 137 Millionen US-Dollar, nicht zurückerhalten, sondern konnte auch das brandneue Filmstudio Square Pictures von Square nicht pushen und hätte die Fusion zwischen Square und Enix beinahe zunichte gemacht.

Und doch lebt das Erbe von The Spirits Within weiter – nur nicht bei Square Enix. Stattdessen hatte der Film einen großen Einfluss auf Mass Effect, BioWares Serie von Blockbuster-Science-Fiction-Rollenspielen.

In einem Interview mit Xbox World 360 sagte Art Director Derek Watts:

„Die Art und Weise, wie sie ihr Schiff gebaut haben – das war wie in einigen frühen Entwürfen für die Normandie.“ Er fährt fort: „Unsere Kampfhubschrauber basieren lose auf diesem Film… Ihre leuchtenden GUI-Bildschirme; wir haben diese oft benutzt.“

Tatsächlich stellte Watts einen Ordner mit Referenzmaterial zu The Spirits Within zusammen und forderte die Mitglieder seines Teams ständig auf, sich Final Fantasy’s Großbildausflug anzusehen, wenn sie Inspiration brauchten. Und hey – Mass Effect sieht toll. Vielleicht ist The Spirits Within doch keine totale Verschwendung!

Die erste echte Fortsetzung der Serie war eigentlich kein Videospiel

Im Jahr 2003 veröffentlichte Square Enix seine erste direkte Videospiel-Fortsetzung Final Fantasy X-2, gefolgt von Final Fantasy IV: The After Years, einer ganzen Trilogie von Final Fantasy XIII-Spielen und mehr. Für Final Fantasy-Fans bedeutete dies eine große Veränderung.

Oder etwa nicht? Es könnte überraschen zu erfahren, dass Final Fantasy V bereits 1993 eine Fortsetzung bekam. Das ist ein ganzes Jahrzehnt, bevor X-2 Yuna, Rikku und den Rest zurück zu Spira brachte. Es ist jedoch kein Spiel. Es ist eine Anime-Serie. Final Fantasy: Legend of the Crystals spielt etwa 150 Jahre nach Final Fantasy V und zeigt die Nachkommen der vier Finalhelden des Spiels, die sich einer neuen Bedrohung namens Ra Devil stellen.

Ironischerweise kam Final Fantasy V erst 1999 offiziell in den USA, als Square die Final Fantasy Anthology-Compilation veröffentlichte.

Legend of the Crystals erhielt jedoch bereits 1997 eine amerikanische Veröffentlichung auf VHS, obwohl es heutzutage schwer zu finden ist – Rechteprobleme scheinen eine DVD- oder Blu-Ray-Neuveröffentlichung aufzuhalten.

Dies ist auch nicht der einzige Ausflug von Final Fantasy in den Anime. Im Jahr 2001 half Square Enix bei der Produktion von Final Fantasy Unlimited, einer Anime-Serie mit 25 Folgen, die lose von den Spielen inspiriert war. Das ist aus einem ganz anderen Grund relativ unerwähnenswert: Laut Bewertungen ist es nicht sehr gut.

Ein Geheimnis 13 Jahre in der Entwicklung

Final Fantasy IX erschien im Jahr 2000. Eine seiner Nebenquests wurde erst 2013 entdeckt. Sicher, jemand da draußen hat es wahrscheinlich gefunden, aber laut FAQs, Video-Komplettlösungen und sogar Final Fantasy IXs eigenem Strategie-Leitfaden existierte die Quest nicht einfach. Tatsächlich würde man wahrscheinlich immer noch nichts über sie wissen, wenn ein Benutzer des Gamespot-Forums sie nicht in Square’s massiver, kunstvoller und trivialer Final Fantasy IX-Ausgabe seiner langjährigen Ultimania-Serie entdeckt hätte.

Das ist ziemlich bemerkenswert, besonders in der heutigen Zeit, in der das Internet und engagierte Fan-Communities es nahezu unmöglich machen, Geheimnisse zu bewahren. Und doch wusste fast niemand über ein Jahrzehnt lang, dass man, sobald man die vierte CD von Final Fantasy IX erreicht hat, in die kaiserliche Hauptstadt Alexandria zurückkehren und der Familie Nero helfen kann, um ihre vermissten Mitglieder aufzuspüren.

Also, was hat so lange gedauert? Zum einen erfordert das Abschließen der Nero-Familienquest eine Menge Arbeit und wird freigeschaltet, wenn man es wahrscheinlich nicht bemerkt. Um die Quest zu starten, muss man den letzten Dungeon betreten, einen bestimmten Boss besiegen, nach Alexandria zurückkehren, um die Quest fortzusetzen, zum Dungeon zurückkehren und diese noch acht Mal (!!!) wiederholen. Man kann auch nicht erwarten, dass der englische Leitfaden von Final Fantasy IX den Weg weist. Das Buch, das allgemein als der schlechteste Strategie-Leitfaden aller Zeiten gilt, verbirgt die meisten seiner Informationen auf einer eingebundenen Website, die es gar nicht mehr gibt.

Vor langer Zeit, in einem weit entfernten Königreich…

Star Wars und Final Fantasy haben viel gemeinsam. Beide erzählen epische Geschichten in fernen Ländern. Beide verbinden nahtlos Science Fiction und Fantasy. Es ist jedoch mehr als das: Die Leute bei Square Enix scheinen Star Wars wirklich zu lieben und sie haben keine Probleme, diese Liebe in praktisch jedem Final Fantasy-Spiel zu zeigen, das jemals gemacht wurde.

Die Ähnlichkeiten gehen tiefer als Final Fantasy‘ Abhängigkeit von bösen Imperien, Rebellenallianzen und weltzerstörenden Superwaffen. Jeder eingefleischte Final Fantasy-Fan weiß, dass Biggs und Wedge, zwei wiederkehrende Comedic-Charaktere, nach X-Wing-Piloten aus Eine neue Hoffnung benannt sind. Das ist nur die Spitze des Eisbergs. In Final Fantasy VII heißt Red XIII mit bürgerlichem Namen Nanaki. Man ordne das neu und bekommt Anakin. Final Fantasy IV und Final Fantasy VI verfügen beide über Luftschiffe namens Falcon.

Final Fantasy IX zitiert Eine dunkle Bedrohung. Final Fantasy Tactics: Advance 2 hat eine Quest namens „Es ist eine Falle!“ Und dann gibt es noch Final Fantasy XII.

Der Einfluss von Star Wars auf Final Fantasy setzt sich auch hinter den Kulissen fort. Blitzball aus Final Fantasy X existiert nur, weil der Serienproduzent Yoshinori Kitase einen fiktiven Sport wie die Pod-Rennen aus Episode 1 machen wollte.

Ehrlich gesagt fühlt sich Final Fantasy manchmal weniger wie ein eigenes Ding an, sondern eher wie eine Star Wars-Fanfiction mit hohem Budget. Natürlich nicht, dass man sich beschweren würden; Star Wars und Final Fantasy sind beide großartig. Wenn sie ein Crossover machen wollen? Her damit!

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