Final Fantasy X – Umfrageergebnisse zum 20-jährigen Jubiläum enthüllen die Lieblingscharaktere, Musik, Zitate und mehr

© Square Enix

Am 19. Juli 2001 wurde Final Fantasy X, eine wichtige Episode der Flaggschiff-Saga von Square Enix, in Japan veröffentlicht.

Heute, zwanzig Jahre nach seiner Veröffentlichung, hat der Titel einen ganz besonderen Platz in den Herzen vieler Spieler. Um die Gründe für diese Popularität zu verstehen, sollte man einen Blick auf die Elemente, die FFX zu einem Kultspiel gemacht haben werfen.

Im März 2020 hat der japanische Fernsehsender NHK eine Umfrage erstellt, um die beliebtesten Final Fantasies japanischer Spieler herauszufinden. Nach Auszählung von mehr als 450.000 Stimmen belegte Final Fantasy X den ersten Platz vor dem Kult-Spiel Final Fantasy VII und dem hervorragenden Final Fantasy VI. Und immer noch in derselben Umfrage findet man Yuna und Tidus, die beiden Hauptprotagonisten des zehnten Teils, auf dem zweiten bzw. siebten Platz der Lieblingscharaktere.

An der Befragung nahmen 2751 Personen teil, davon 1918 Männer und 780 Frauen (53 ohne Geschlecht).

Die Anzahl der Befragten pro Altersgruppe ist wie folgt:

  • 19 und darunter: 159
  • 20-29: 932
  • 30-39: 1170
  • 40-49: 39
  • 450-59: 64
  • 60 und höher: 19
  • Keine Angabe: 13

Die Umfrageteilnehmer wurden auch zu ihren Lieblingsfiguren befragt:

  1. Tidus (651 Stimmen)
  2. Yuna (619)
  3. Auron (601)
  4. Rikku (286)
  5. Jecht (196)
  6. Lulu (120)
  7. Wakka (89)
  8. Kimari (68)
  9. Andere Charaktere (65)
  10. Seymour (30)
  11. Cid (5)
  12. Braska (3)

Dies zeigt die Popularität dieser Episode zwanzig Jahre nach ihrer Veröffentlichung in Japan. Ein doppelt symbolisches Datum für die Saga, da es auch der Jahrestag von Final Fantasy IV ist, ein weiteres großes Werk, das in diesem Jahr sein 30-jähriges Bestehen feiert.

Um die Gründe für den Erfolg des Titels zu verstehen, ist es mehr als wichtig, den Kontext seiner Ankündigung und seiner Entwicklung zu verstehen.

Ende Januar 2000 veranstaltete Square Enix, damals noch Square Soft, eine Veranstaltung unter dem Namen Square Millennium Event. Bei dieser Gelegenheit enthüllt der japanische Verlag die Existenz nicht von einem oder sogar von zwei, sondern von dreimal Final Fantasy!

Eine Ankündigung, die wirklich wie aus einer andere Zeit klingt, wenn man die Anzahl der Jahre zwischen den Veröffentlichungen von Final Fantasy XIII, Final Fantasy XV und Final Fantasy XVI sieht. Wenn Final Fantasy IX also der Schwanengesang der Serie auf PlayStation 1 war, so markierte Final Fantasy XI Online einen Wendepunkt für die Saga, indem es ein vollständiges Multiplayer-Erlebnis bietet. Aber zwischen diesen beiden Spielen war Final Fantasy X auch eine Revolution, da es das erste Final Fantasy ist, das für die zukünftige PlayStation 2 gemacht wurde und dann zwei Monate später in Japan, im März 2000, veröffentlicht werden sollte.

Mit diesem Wechsel zu einem leistungsfähigeren Medium tritt die Serie in eine neue Ära ein, die es ihr ermöglicht, ihre auf PlayStation 1 begonnene Dynamik fortzusetzen: Spiele mit Grafiken auf dem neuesten Stand der Technik anzubieten. Somit wird Final Fantasy X die erste vollständige 3D-Episode der Saga. Eine weitere großartige Neuheit: der Titel enthält viele synchronisierte Dialoge, um den Charakteren noch mehr Charisma zu verleihen (und Kultmomente ermöglichten, wie die Lachszene von Tidus).

Um diese Qualitätsziele zu erreichen, hatte Square mit einem Budget von über 32 Millionen US-Dollar und einem Entwicklungsteam von über hundert Mitarbeitern viel Geld und Manpower in dieses Projekt investieren, für die damalige Zeit beeindruckende Zahlen.

Um ein Projekt dieser Größenordnung in Angriff zu nehmen, brachte Square dann viele Akteure zusammen, die mehrere Jahre lang für den Erfolg der Saga verantwortlich waren. Als Hironobu Sakaguchi, eine großartige Figur für die Lizenz seit ihren Anfängen, als Executive Producer zurückblieb, um sich auf FFIX zu konzentrieren, ist es derjenige, den er später inoffiziell als seinen spirituellen Nachfolger bestimmen hat, der für dieses neue Projekt verantwortlich ist: Yoshinori Kitase.

Als er 1991 bei Square ankam, übernahm er schnell Verantwortung, bis er zum Direktor von drei großen Episoden ernannt wurde, von denen er auch einer der Autoren ist, nämlich Final Fantasy VI, Final Fantasy VII und Final Fantasy VIII. Aufgrund seiner Erfahrung wurde er logischerweise mit der Leitung dieses Haupttitels für die Zukunft des Franchises betraut. Andere Mitglieder des Final Fantasy VII-Teams hatten sich ihm ebenfalls angeschlossen, um den Erfolg dieses Teils zu produzieren, der mit derzeit 12,45 Millionen verkauften Exemplaren der meistverkaufte der Serie bleibt.

Dasselbe auf der Musikseite, da Nobuo Uematsu zu finden ist, einen wesentlichen Komponisten, der seit der allerersten Episode dabei war. Allerdings wirkt FFX als eine Art Übergabe für ihn war, weil er für diesen Anlass von Junya Nakano unterstützt wurde und vor allem Masashi Hamauzu, die später den Soundtrack von Final Fantasy XIII und komponieren und für das Final Fantasy VII Remake produzierten. Darüber hinaus haben diese beiden Titel auch eine Gemeinsamkeit für Regisseur Motomu Toriyama, der damals Designer und Co-Autor dieses zehnten Opus war.

Wie bereits erwähnt, stellt Final Fantasy X eine echte Revolution für die Saga dar, da es der erste Teil ist, der sowohl vollständige 3D-Grafiken als auch Synchronisation bietet. Dies waren umso beeindruckendere Elemente, wenn man sich daran erinnert, dass der Titel früh im Leben der PS2 veröffentlicht wurde.

Auf der Ebene seines Kampfsystems nimmt dieses Werk jedoch eine erstaunliche Wendung. Während alle vorherigen Episoden seit FFIV Kämpfe mit dem Begriff „Echtzeit“ dank der ATB-Anzeige (Active Time Battle) boten, entschied sich FFX für den CTB (Conditional Turn-Based Battle) – also eine Rückkehr zum reinen und einfach rundenbasierten System mit der Besonderheit, dass die Aktionsreihenfolge der Einheiten auf dem Bildschirm angezeigt wird.

Obwohl diese Wahl mehr als einen überraschte, wurde es jedoch klar, dass sie den Kämpfen eine noch strategischere Seite verlieh, insbesondere dank der Tatsache, dass man mitten in einer Konfrontation den Charakter wechseln konnte. Darüber hinaus stellte das Spiel das eine der Elemente vor, die den Ruf der Serie ausgemacht haben: die Aeons.

Tatsächlich sind die Zauberwesen seit Final Fantasy VII und dem Übergang zu 3D dank der begleitenden und auffälligen Animationen zu echten Werbemitteln für das Franchise geworden. FFX ist keine Ausnahme von der Regel und macht diese mächtigen Kreaturen sogar zu einem der zentralen Handlungselemente als Ziele von Yunas Pilgerfahrt. Einige von ihnen sind auch Kult geworden, wie Yojimbo, einer der versteckten Chimären, der dank seines Zanmato-Angriffs, jeden Feind mit einem Schlag besiegen kann, sogar Bosse.

Um dieses Kampfsystem strategischer zu begleiten, als es scheint, bietet das Spiel eine sehr interessante Evolutionsmechanik, die mehr als ein anderes Spieler geprägt hat. Hatte FF VII die Materias, FF VIII die G-Force und FF IX ein auf Ausrüstung basierendes Fertigkeitssystem, erfindet FFX die Sphäre. Bei letzterem muss man seine Charaktere auf einem riesigen Brett bewegen und Orbs ausgeben, um ihre Eigenschaften zu verbessern und neue Fähigkeiten freizuschalten.

Und wie kann man über Final Fantasy X reden, ohne von Blitzball zu sprechen, dieser Art von Wasserfußball, mit dem viele Spieler Stunden verbracht haben. Im Allgemeinen räumte diese Episode Minispielen wie ihren Vorgängern auf PS1 einen Ehrenplatz ein. Neben Blitzball konnte man das Ausweichen von Blitzen in der verspregnten Ebene oder das Züchten der Chocobos anführen.

Was das Spiel jedoch mit dem Wechsel zur PS2 verloren hat, ist das Gefühl von Freiheit, das die früheren Episoden hatten. Tatsächlich zogen es die Entwickler in FFX vor, die Weltkarte aufzugeben, um einen realistischeren Ansatz zu wahren. Aus diesem Grund lässt das Spiel den Spieler die Pilgerfahrt von Yuna verfolgen, die das Dorf Besaid verlässt, um Zanarkand zu erreichen, ohne dass es wirklich möglich ist, vom Hauptweg abzuweichen. Das Ergebnis ist eine gewisse Linearität, die durch diese Minispiele präzise ausgeglichen wurde, sodass die Spieler nicht den Eindruck haben, immer das Gleiche zu tun. Eine Falle, der FFXIII leider auch neun Jahre später nicht aus dem Weg ging, das wegen seiner Unfreiheit stark kritisiert wurde.

So hat Final Fantasy X neben einem an Möglichkeiten reichen Gameplay vor allem durch sein Universum Eindruck gemacht. Weit entfernt von der heroischen Fantasie früherer Spiele und dem Futurismus von FFVII und FFVIII spielt FFX in Spira, einer Ansammlung von Kontinenten und Inseln, die tief von Südostasien und Japan inspiriert worden scheinen.

Dies führt zu einer bunten und vielfältigen Welt, in der das Meer sehr präsent ist, während die Menschheit der Religion eine zentrale Rolle einräumt, um einer drohenden Bedrohung zu begegnen: Sin. Mit dieser Kreatur, die einem Wal ähnelt, der ganze Dörfer verwüsten kann, wollte Yoshinori Kitase die Naturkatastrophen verkörpern, die sich in unserer Realität ereignen, insbesondere in den Regionen der Welt, von denen das Spiel für seinen visuellen Teil inspiriert wurde.

Durch die Anwesenheit dieses unsterblichen Monsters verbirgt die Welt von FFX tatsächlich eine dunklere Seite, als es scheint, da der Tod im Leben seiner Bewohner allgegenwärtig ist. Man denke insbesondere an die Rolle von Yuna, die die Seelen der Toten zur ewigen Ruhe bringen soll, an bestimmte Charaktere, die in Wirklichkeit nicht mehr von dieser Welt sind, ohne es zu wissen oder an die Tatsache, dass die meisten Mitglieder des Teams traurige Erfahrungen hatten, bevor das Spiel begonnen hat.

Es sind vor allem die Charaktere, die die Spieler geprägt haben, insbesondere durch die erstmalige Präsenz der Synchronisation. Natürlich erinnert man sich sofort an Yuna, deren Mut und tragische, aber notwendige Aufgabe sie zu einer der Lieblingsheldinnen der Fans gemacht hat, wie Terra, Tifa, Aerith oder sogar Rinoa vor ihr. Angesichts seiner Bedeutung in der Geschichte wirkt selbst Tidus, der dennoch der Hauptprotagonist ist, manchmal etwas zurückgezogener.

Darüber hinaus ist ihre aufkeimende Liebe einer der Triebfedern der Geschichte, die zu einer der kultigsten Zwischensequenzen des Spiels führt, auch wenn es nicht die erste Romanze der Saga ist (FFIV und FFVIII). Neben diesen beiden bietet FFX viele andere charismatische Charaktere, beginnend mit Auron, dem schweigsamen Veteranen der Gang. Und Jecht, dem Vater von Tidus, der eine komplizierte Beziehung zu seinem Sohn hat, ein weiteres zentrales Element der Handlung.

Es ist schwierig, den Charme der Welt von Spira hervorzurufen, ohne von den musikalischen Kompositionen zu sprechen. Diese gehören wieder einmal zu den Lieblingsstücken der Spieler, wie die NHK-Umfrage belegt, bei der Back to Zanarkand, das Einführungsstück des Spiels, an erster Stelle steht. Aber über diese kultigen Klaviernoten hinaus bietet FFX in seinem Soundtrack eine große Vielfalt. Von der Akustikgitarre bei Spira Unplugged bis zum sehr rockigen Overworld, das während des Tidus-Blitzball-Matches erklingt, vorbei am honigsüßen Liebeslied Suteki da ne, dessen Motiv während des gesamten Spiels zu hören ist, ist für jeden etwas dabei!

Angesichts der Begeisterung und des Erfolgs von FFX beschloß Square, daraus Kapital zu schlagen und zum ersten Mal im Franchise eine direkte Fortsetzung einer nummerierten Episode anzubieten. Drei Jahre später in Japan veröffentlicht, hatte Final Fantasy X-2 leider nicht den gleichen Erfolg wegen seiner leichteren Atmosphäre und seiner weniger ernsten Seite, trotz eines hervorragenden Kampfsystems, das auf Jobs basiert.

Es dauert dann bis 2013, um wieder etwas von FFX zu hören, dank der Veröffentlichung in HD zuerst auf PS3 und PSVita und nach und nach auf allen anderen aktuellen Medien. Vor kurzem war sogar von einem Final Fantasy X-3 die Rede, nach den Worten von Tetsuya Nomura, der behauptete, dass das Spiel „bereits einen von Nojima geschriebenen Story-Start hat. Das Projekt ist in Bereitschaft, und die Handlung existiert.“ Der Charakterdesigner bestand jedoch darauf, dass, wenn der Titel eines Tages gemacht werden sollte, er warten müsste, bis alle Final Fantasy VII Remake-Teile veröffentlicht worden sind.

Schließlich, zwanzig Jahre später, ist es das, was Final Fantasy X für viele Spieler zu einer der beliebtesten Episoden der Saga macht, auch, weil es in den Augen der Öffentlichkeit alle charakteristischen Elemente des Final Fantasy-Franchise enthält. Zahlreiche und großartige Zwischensequenzen, ein meisterhaftes Szenario, einzigartige künstlerische Leitung, markante Musik, beeindruckende Aeons… Es bleibt abzuwarten, ob Square Enix es in den kommenden Jahren möglich macht, die Welt von Spira wieder zu besuchen.

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