Miterfinder der PC-Maus ist verstorben

Der Erfinder eines der wichtigsten Tools für Spiele und der gesamten Informationstechnologie im Allgemeinen stirbt mit 91 Jahren.

Die Computermaus ist seit 1968 an der Seite der PC-Benutzer und ist eines der grundlegendsten und konsistentesten Werkzeuge für die Computerschnittstelle eines jeden Spielers geblieben. Sie wird oft übersehen, aber jeder PC-Spieler weiß, wie wichtig eine Maus von guter Qualität ist und wie sie einen großen Unterschied im Gameplay bewirken kann.

William Kirk English, der Ingenieur und Forscher hinter dem Computer-Nagetier, ist ein ehemaliges Mitglied der Marine. In den frühen 1940er Jahren, nach dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, reiste Englisch nach Arizona, um ein Internat in der Nähe von Tucson zu besuchen – eine sogenannte „Ranchschool“, in der er auch das Reiten lernte. Nachdem er bei seinem Vater gelernt hatte, interessierte er sich für Elektrotechnik und ging dafür an die University of Kentucky. Seine Zeit bei der Marine beinhaltete Arbeiten in Nordkalifornien und Japan. Anschließend nahm er seine Forschungsposition am Stanford Research Institute ein und arbeitete zunächst an einer neuen Art von Computerspeicher – einer rotierenden Metalltrommel von der Größe eines Schreibtisches, auf der bis zu drei Textseiten gespeichert werden konnten -, bevor er sich dem Projekt zuwandte, aus dem NLS wurde .

Zu einer Zeit, in der Computer hauptsächlich von Fachleuten aus verschiedenen Branchen wie dem Bereich der Robotertechnologie verwendet wurden, stellte sich Englisch eine Zukunft vor, in der die Technologie der Öffentlichkeit durch Manipulation von Bildern auf einem Bildschirm leichter zugänglich sein würde. Er traf seinen Kollegen Douglas Engelbart am Stanford Research Institute, der dazu beitrug, dass seine scheinbar unmögliche Vision Wirklichkeit wurde.

Seine Mitarbeiter verdankten Englisch nicht nur das technische Talent, um dies zu verwirklichen, sondern auch die Geduld und die sozialen Fähigkeiten. English und Englebart veröffentlichten ihren ersten experimentellen Computer namens NLS (oNLine System) bei einer Veranstaltung in San Francisco, die als „The Mother of all Demos“ bekannt ist. Während eines Live-Video-Feeds arbeitete das Duo zusammen, um einem großen Publikum zu zeigen, wie revolutionär die Technologie ist, obwohl sich der Computer in einer 30 Meilen entfernten Einrichtung befand.

Seine erste Version war ein Holzblock mit einem einzigen Knopf – und darunter zwei rollende Räder in 90-Grad-Winkeln, die vertikale und seitliche Bewegungen aufzeichnen würden.

„Wir haben an der Textbearbeitung gearbeitet – das Ziel war ein Gerät, mit dem Zeichen und Wörter ausgewählt werden können“, sagte English 1999 gegenüber dem Computer History Museum.

© Computer History Museum

Einige Geschichten führen den Namen der Mouse auf seine Größe und die Ähnlichkeit des Kabels mit einem Schwanz zurück – andere auf die Tatsache, dass der Cursor zu dieser Zeit als „Cat“ (Katze) bezeichnet wurde und die Bewegungen des neuen Geräts zu verfolgen schien.

Aber weder English noch Engelbart konnten sich erinnern, wer entschieden hatte, dass das Gerät als „Maus“ bezeichnet werden sollte – oder genau warum.

„Im ersten Bericht mussten wir es so nennen. ‚Eine braune Box mit Knöpfen‘ hat nicht funktioniert“, sagte English. „Es musste ein Kurzname sein. Es ist ein sehr offensichtlicher Kurzname.“

Die Präsentation von Englisch und Englebart ebnete nicht nur den Weg für zukünftige Laptops und Desktops, sondern auch für die Smartphones und Tablets der Verbraucher, die täglich verwendet werden.

In einem Experiment forderte das Paar Benutzer auf, die Maus zusammen mit anderen Zeigegeräten wie einem Lightpen oder einem Joystick auszuprobieren – und stellte fest, dass die sie der klare Favorit war. Sie schrieben eine Arbeit, die jahrelang weitgehend ignoriert wurde.

Seitdem haben große Technologieunternehmen diesen beiden Giganten die Arbeit abgenommen, um den Spielern die leistungsstarken Gaming-Mäuse zu bieten, die sie heute verwenden.

Wenn Spieler das nächste Mal ihre Maus nehmen, um mit ihren Freunden online zu spielen, möchten sie sich vielleicht einen Moment Zeit nehmen, um sich an die harte Arbeit zu erinnern, die sie sowohl von Englisch als auch von Englebart mit der Technologie verbracht haben.

Englisch ist leider am 26. Juli in San Rafael, Kalifornien, verstorben.

Die Todesursache wurde in einer medizinischen Einrichtung von seiner Frau Roberta bestätigt, die die Öffentlichkeit darüber informierte, dass Englisch an Atemversagen starb.

Ein großes Dankeschön an English für all seine harte Arbeit und sein Engagement, diese Technologie bequem und erschwinglich zu machen. Er wird vermisst werden. An Englisch erinnern sich auch seine beiden Söhne Aaron und John, seine Stieftochter Patricia und seine Enkelin.

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