World of Horror bringt MS Paint Terror

© Ysbryd Games/Pawel Kozminski

World of Horror, das „beunruhigende kosmische Horror-Retro-Rollenspiel“, das ein Zahnarzt mit MS Paint erstellt hat, erscheint am 20. Februar bei Steam Early Access. Ein vollständiger Starttermin für Nintendo Switch, Playstation 4 und Steam für PC und Mac OS X wird Ende 2020 bekannt gegeben, so der Publisher Ysbryd Games.

Das Spiel  wurde von Pawel Kozminski kreiert, einem polnischen Zahnarzt in Teilzeit, der auch als Panstasz bekannt ist. Kozminski ließ sich von Junji Ito, dem japanischen Horror-Manga-Künstler, und HP Lovecraft, dem Fiction- und Horror-Fiction-Autor, inspirieren.

Kozminski entdeckte Ito durch eines seiner berühmtesten Werke, der Kurzgeschichte The Enigma of Amigara Fault.

© Junji Ito

Er stolperte vor Jahren zufällig über eine Scanlation (ein von Fans hochgeladener Manga-Scan), und das letzte Bild ist ihm in Erinnerung geblieben: „DRR … DRR … DRR.

Seine Horror-Besessenheit hat auch eher klassische Wurzeln. Bereits als Teenager las er 2004 die Top Ten Horror Stories von Michael Cox, eine Sammlung von altersgerechten Versionen klassischer Geschichten wie The Pit and The Pendulum (Edgar Allan Poe), The Hound of Baskervilles und Frankenstein. Auf diese Weise entdeckte er HP Lovecraft, einen weiteren deutlichen Einfluss auf World of Horror, der den schrecklichen Aufstieg der Alten Götter erkennen lässt.

Warum das Spiel selbst so beunruhigend ist, ist, dass es sich in fünf Kurzgeschichten abspielt, die in einem Küstendorf im Japan der 1980er Jahre angesiedelt sind und deren Bewohner dem Massenwahnsinn verfallen, während Monster aus den Meeren aufsteigen. Unheimliche Chiptune-Musik spielt das ganze Spiel über, hektisch und treibend. Die Menschen sind verschwunden, Dämonen gehen auf den Straßen umher und Sushi-Köche servieren Omakase mit menschlichen Augäpfeln auf der Platte. Es ist die Aufgabe des Nutzers, die Geheimnisse zu erforschen, während man den rundenbasierten Kampf in 1-Bit-Schwarzweißszenen überleben sollte.

„Kunst in Farbe zu schaffen ist wirklich inspirierend und irgendwie entspannend“, sagte Kozminski. „Die Grenzen des Programms zwingen Sie wirklich dazu, kreativ damit umzugehen, was eine große Sache ist. Ich denke, 1-Bit-Schwarzweißkunst ist das Beste, was ich erreichen kann, um auch dieses Comic-Feeling zu simulieren.“

Kozminski arbeitete mit der Ubisoft-Drehbuchautorin Cassandra Khaw zusammen, die an Spielen wie Wasteland 3, Sunless Skies und She Remembered Caterpillars gearbeitet, und  den Horrorroman Hammers on Bone geschrieben hat.

„Ihr Hintergrund und ihre Einsicht in schreckliche Denkweisen haben mir geholfen, die beunruhigende Natur der Mysterien, Charaktere und Gegenstände, die Sie in World of Horror finden, zu verdeutlichen“, sagt Kozminski.

Es gibt auch eine andere, modernere Herangehensweise an das gruselige Geschichtenerzählen in World of Horror. Der Film Jaws wird dafür gelobt, dass er Spannungen aufbaut und den Hai erst am Ende zeigt, sodass das Publikum das Monster verinnerlichen und sich vorstellen kann, wie furchterregend es auf individueller Basis aussehen muss. Kozminski setzt diese Taktik ebenfalls ein und versteckt in der niedrigen Auflösung von Paint nicht näher bezeichnete Teile des Grauens.

„Sie sehen gerade genug Details, um zu sehen, was in der Szene vor sich geht, aber Sie müssen die Lücken selbst ausfüllen“, sagte Kozminski. „Ich denke, jeder sieht, was ihn am meisten erschreckt, und das ist zum Teil der Grund, warum die Leute in das Spiel hineingezogen werden.“

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